El  Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria de Aragón está trabajando en el proyecto “Optimización del manejo y gestión de germoplasma de manzano y peral y aplicación de la biotecnología en el análisis de su potencial genético en programas de mejora”. Está financiado por el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) dentro del programa Estatal de I+D+I Orientado a los Retos de la Sociedad del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación.  

La investigación  pretende, en su primer objetivo, desarrollar e implementar por vez primera una estrategia de conservación y manejo eficiente del germoplasma de manzano conservado en la red de colecciones nacionales, así como identificar el material único y relevante sobre el que centrar los esfuerzos de evaluación y conservación.  Se pretende también revelar el potencial para la mejora que poseen estas muestras relevantes por sus caracteres de calidad y capacidad de adaptación a nuevos escenarios provocados por el cambio climático.

En el segundo objetivo se desarrollará una metodología estandarizada para la caracterización morfológica, agronómica y molecular del peral de las colecciones de la red, que permitirá evaluar de forma apropiada el nivel de diversidad real contenido en el conjunto de colecciones y desarrollar estrategias para su conservación y manejo, análogas a las que se desarrollen para manzano.

 Contra la reducción de la variabilidad

El material conservado en las colecciones de la Red puede ser aprovechado en mejora una vez que está bien caracterizado, pero para ello es necesaria la aplicación de herramientas biotecnológicas que permitan identificar variantes relacionadas con características de interés agronómico o comercial, y en particular con la adaptación a nuevos escenarios climáticos y asociados con caracteres de calidad

La aplicación de herramientas biotecnológicas al estudio de la diversidad contenida en las colecciones españolas de ambas especies, generará información científica de gran valor que contribuirá a la mejora de la productividad y la adaptación de nuestros sistemas productivos a  nuevos escenarios cambiantes.

La investigadora del CITA e investigadora principal del proyecto Pilar Errea Abad  señala como el potencial genético que albergan las colecciones de germoplasma puede dar respuesta a muchos de los problemas a los que se enfrenta el sector productivo si se canaliza mediante una buena gestión e investigación de estos recursos, que puede redundar en la identificación de caracteres de interés y nuevos genotipos destinados a la mejora genética de la especie.

La reducción de la variabilidad supone una limitación importante de la capacidad de responder a nuevas necesidades, así como un incremento de la vulnerabilidad de nuestros cultivos frente a cambios sustanciales o aparición de nuevas plagas o enfermedades.

En España por poner un ejemplo la producción en peral  se encuentra prácticamente concentrada en solo seis cultivares: Conferencia, Blanquilla, Packham’s, Magallón, Coscia y Limonera . Pese a todo, la variabilidad genética que atesora la especie es alta, llegándose a contabilizar la existencia de más de 3000 cultivares mantenidos en diferentes repositorios de todo el mundo. Este fenómeno da una idea de la fuerte reducción en la base genética existente entre los perales cultivados comercialmente respecto a la potencialidad que presenta la especie.

 

Para la ejecución de este trabajo es imprescindible la interacción y coordinación entre los equipos de investigación de los diferentes centros implicados : la Universidad Pública de Navarra (UPNA), la  Universidad de Santiago de Compostela - Centro de Mabegondo (CIAM), el Servicio Regional de Investigación y Desarrollo Agroalimentario de Asturias, la Universidad de Lleida (UdL), el Institut de Recerca i Tecnologia  Agroalimentàries (IRTA), el Departamento de Ciencias Agrarias – Universidad de Bolonia (Italia)  y el CITA de Aragón. También de los principales bancos de germoplasma de peral y manzano en España que se localizan en CIAM, UdL, CITA, IRTA y UPNA, recogiendo un total de 750 accesiones y representan la práctica totalidad de la variabilidad conservada en España.

La colección de referencia de germoplasma de peral en España

La colección de peral del CITA tiene su origen en las prospecciones originales de material vegetal en el 64, siendo la colección de referencia de germoplasma de peral en España y para la Oficina Española de Variedades Vegetales.

En la actualidad la colección comprende un total de 273 variedades de las que 196 son de origen Español. Parte de este material corresponde a variedades locales recuperadas de huertos familiares en zonas de montaña en fase de desaparición que ha permitido la recuperación de un importante germoplasma local de peral con información georeferenciada y de características tradicionales de cultivo.

Una base  pública de datos del manzano y del peral español

Una de las  metas de los investigadores  es la creación de una base pública de datos de caracterización del manzano español y otra del peral español y para conseguirlo es imprescindible conocer y elaborar la información disponible del mayor número posible de accesiones presentes en los Bancos de Germoplasma nacionales, y contar con la experiencia de los grupos de investigación que la han elaborado.

Se trata de una propuesta multidisciplinar que aúna la complementariedad de todos los grupos para llegar al objetivo global propuesto de optimizar y explorar todo el potencial de la diversidad española en manzano y peral. Así se trabaja conjuntamente con investigadores

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